Alte cercetări au examinat oameni întregi, nu doar insectele lor

Ellen White, director și fondator al acestui grup săptămânal, aduce cel puțin 20 de membri cu nevoi speciale la fiecare spectacol prietenos cu autismul. Când o studentă a început să intre în panică din cauza balconului abrupt din Teatrul New Amsterdam, White i-a șoptit un citat din Eleanor Roosevelt: „Trebuie să faci lucrurile pe care crezi că nu le poți face”. Fata a ajuns la locul ei cu succes și a radiat de mândrie. „Este uimitor să poți călători împreună într-un grup și să avem acea încredere și conștiință de sine pentru a ne duce prin oraș, în spațiul sigur al teatrului,” spune White. Un student a fost atât de interesat de planificarea călătoriilor încât acum coordonează toate călătoriile pentru studenți și însoțitori, cu o atenție la detalii, care https://produsrecenzie.top/ le-a permis chiar și propria mașină pe calea ferată din Long Island.

Copiii din spectru încep să anticipeze data viitoare când vor putea merge la un spectacol prietenos cu autismul. „Ce spectacol va urma?” a întrebat o fată de 14 ani în timp ce aștepta să fie lăsată în teatru pentru Aladdin. „Vreau să văd West Side Story!”

Fiul meu nu vorbește de obicei cu frații săi, dar continuă să se laude fratelui și surorii sale cu privire la spectacol.”

ATI s-a concentrat în principal pe adaptarea muzicalelor, dar anul trecut, organizația a lansat prima piesă prietenoasă cu autismul, The Curious Incident of the Dog in the Night-Time. Piesa în sine este din perspectiva unui copil cu autism și a atras un public mai în vârstă de indivizi de pe spectru. ATI are feedback anecdotic din sondaje și conversații care indică impactul programului. „Primim o mulțime de e-mailuri care spun: „Fiul meu nu vorbește de obicei cu frații săi, dar el continuă să se laude fratelui și surorii sale cu privire la spectacol”, spune Dallmann. ATI speră să găsească o modalitate de a măsura și urmări acest impact. Corbett nu a făcut cercetări cu privire la impactul vizionării teatrului pentru copiii cu autism, dar se așteaptă ca acesta să fie pozitiv, bazat pe tehnica existentă de consolidare a abilităților de modelare video, în care copiii urmăresc demonstrații video de comportament și apoi învață să le imite. „În loc să ne uităm la video sau la televizor așa cum o fac adesea acasă, dacă copiii noștri din spectru sunt capabili să îmbrățișeze și să observe comunicarea socială în acest context mai larg, mai larg și viu, aceasta este foarte valoroasă”, spune Corbett.

Potrivit lui Michael Rosen, vicepreședintele executiv de comunicare strategică la Autism Speaks, o organizație de știință și advocacy a autismului, „ajută la scăderea nivelului de stres pentru a scoate persoanele cu autism din casă și din rutina normală, să iasă și să aibă un experiență specială cu familiile lor.” Rosen are un fiu de 27 de ani cu autism care este non-verbal. Fiul său a participat la multe dintre spectacolele ATI pentru autism. „Acum, fiul meu se entuziasmează când vede marcajele de pe Broadway și, cu ceva timp în urmă, nu știa cu adevărat care sunt acestea”, spune Rosen. “Ii place. Începe să se legăne înainte și înapoi și să fredoneze pentru că știe muzica atât de bine și este atât de confortabilă.” Dallmann spune că au existat cazuri în care cei care participă la spectacole prietenoase cu autismul pot trece la spectacole destinate unui public larg. „Cred că suntem unul dintre singurele programe care spune „Da, vă rugăm să ne lăsați”, din toate motivele potrivite”, spune Dallmann.

Conceptul de mediu de teatru prietenos cu autismul se răspândește încet în SUA și în Europa, uneori numit spectacol „prietenos senzorial” sau „relaxat”. Deoarece spectacolul nu schimbă multe elemente și distribuția are de obicei nevoie doar de o singură repetiție specială, Dallmann spune că principalul lucru care împiedică mai multe spectacole prietenoase cu autismul este negocierea costului. Cu mai mulți donatori și o mai mare cooperare din partea producătorilor la buget, ATI speră să poată organiza mai multe spectacole. „Accesul nu trebuie să fie acest efort copleșitor de costisitor”, spune Dallmann. „Câștigați bani pe termen lung în calitate de producător… nu doar obțineți acea persoană cu autism, ci obțineți întreaga familie.” O fetiță de 8 ani care s-a oprit în zona de joacă liniștită a șoptit: „Doar ca să știi, eu nu am autism, fratele meu are”. Ea arătă spre el dincolo de cameră. „Dar am văzut toate emisiunile prietenoase cu autismul!”

Poate cea mai neprețuită parte a acestor spectacole este mediul fără judecăți creat de un public de oameni cu experiențe similare. Când spectacolul era pe cale să înceapă, un tânăr a început să țipe și să tremure dintr-o parte în alta http://agro-business.com.ua/agrobusiness/item/25039-vidy-i-osobennosti-sostava-kombikorma-dlya-brojlerov.html. În timp ce mama lui încerca să-l calmeze, tatăl lui i-a pus mâna pe umărul ei și a zâmbit.

„În această mulțime, poate nimeni nici măcar nu observă”, a spus el.

Până acum, ideea că bacteriile intestinale afectează sănătatea unei persoane nu este revoluționară. Mulți oameni știu că acești microbi influențează digestia, alergiile și metabolismul. Tendința a devenit aproape obișnuită: apar în mod regulat cărți noi care detaliază exact ce dietă va duce la o sănătate bacteriană optimă.

Dar raza acestor microbi se poate extinde mult mai departe, în creierul uman. Un grup tot mai mare de cercetători din întreaga lume investighează modul în care microbiomul, așa cum este cunoscut acest ecosistem bacterian, reglează modul în care oamenii gândesc și simt. Oamenii de știință au găsit dovezi că acest ansamblu – aproximativ o mie de specii diferite de bacterii, trilioane de celule care cântăresc împreună între unu și trei kilograme – ar putea juca un rol crucial în autism, anxietate, depresie și alte tulburări.

„A existat o explozie de interes pentru conexiunile dintre microbiom și creier”, spune Emeran Mayer, un gastroenterolog la Universitatea din California, Los Angeles, care a studiat subiectul în ultimii cinci ani.

Unele dintre cele mai interesante lucrări au fost făcute cu privire la autism. De zeci de ani, medicii, părinții și cercetătorii au observat că aproximativ trei sferturi dintre persoanele cu autism au, de asemenea, unele anomalii gastrointestinale, cum ar fi probleme digestive, alergii alimentare sau sensibilitate la gluten. Această recunoaștere i-a determinat pe oamenii de știință să examineze potențialele conexiuni dintre microbii intestinali și autism; mai multe studii recente au descoperit că microbiomul persoanelor cu autism diferă semnificativ de grupurile de control. Microbiologul Institutului de Tehnologie din California, Sarkis Mazmanian, s-a concentrat pe o specie comună numită Bacteroides fragilis, care este observată în cantități mai mici la unii copii cu autism. Într-o lucrare publicată în urmă cu doi ani în revista Cell, Mazmanian și câțiva colegi au hrănit B. fragilis de la oameni la șoareci cu simptome similare cu autismul. Tratamentul a modificat structura microbiomului animalelor și, mai important, le-a îmbunătățit comportamentul: au devenit mai puțin anxioși, au comunicat mai mult cu alți șoareci și au prezentat un comportament mai puțin repetitiv.

Modul exact în care microbii interacționează cu boala – fie ca declanșator, fie ca scut – rămâne în mare parte un mister. Dar Mazmanian și colegii săi au identificat o posibilă legătură: o substanță chimică numită 4-etilfenilsulfat sau 4EPS, care pare să fie produsă de bacteriile intestinale. Ei au descoperit că șoarecii cu simptome de autism au niveluri sanguine de 4EPS de peste 40 de ori mai mari decât alți șoareci. Legătura dintre nivelurile 4EPS și creier nu este clară, dar atunci când animalele au fost injectate cu compusul, au dezvoltat simptome asemănătoare autismului.

„S-ar putea să reușim să inversăm aceste afecțiuni. Dacă închideți robinetul care produce acest compus, atunci simptomele dispar.”

Mazmanian, care în 2012 a primit un grant MacArthur pentru munca sa în microbiomă, vede acest lucru ca o „recunoaștere potențială” în înțelegerea modului în care microbii contribuie la autism și alte tulburări de neurodezvoltare. El spune că rezultatele de până acum sugerează că ajustarea bacteriilor intestinale ar putea fi un tratament viabil pentru boală, cel puțin la unii pacienți. „S-ar putea să reușim să inversăm aceste afecțiuni”, spune el. „Dacă închideți robinetul care produce acest compus, atunci simptomele dispar. Asta vedem în modelul mouse-ului.”

Oamenii de știință au adunat, de asemenea, dovezi că bacteriile intestinale pot influența anxietatea și depresia. Stephen Collins, cercetător în gastroenterologie la Universitatea McMaster din Hamilton, Ontario, a descoperit că tulpinile a două bacterii, lactobacillus și bifidobacterium, reduc comportamentul asemănător anxietății la șoareci (oamenii de știință nu îl numesc „anxietate” pentru că nu poți întreba un mouse-ul cum se simte). Oamenii poartă, de asemenea, tulpini ale acestor bacterii în intestine. Într-un studiu, el și colegul său au colectat bacterii intestinale de la o tulpină de șoareci predispuși la comportamente anxioase și apoi au transplantat acești microbi într-o altă tulpină înclinată să fie calmă. Rezultatul: animalele liniştite păreau să devină anxioase.

În general, ambii acești microbi par să fie jucători importanți în axa intestin-creier. John Cryan, neurolog la Universitatea din Cork din Irlanda, a examinat efectele ambilor asupra depresiei la animale. Într-o lucrare din 2010 publicată în Neuroscience, el a dat șoarecilor fie bifidobacterium, fie antidepresivul Lexapro; apoi i-a supus unei serii de situații stresante, inclusiv la un test care a măsurat cât timp au continuat să înoate într-un rezervor cu apă fără ieșire. (Au fost scoși după o perioadă scurtă de timp, înainte de a se îneca.) Microbul și medicamentul au fost atât eficiente în creșterea perseverenței animalelor, cât și în reducerea nivelului de hormoni legați de stres. Un alt experiment, de data aceasta folosind lactobacillus, a avut rezultate similare. Cryan lansează un studiu cu oameni (folosind alte măsurători decât testul de înot forțat pentru a măsura răspunsul subiecților).

Lectură recomandată

În autism, importanța intestinului

De ce nimeni nu este sigur dacă Delta este mai mortală

Katherine J. Wu

Nu suntem pregătiți pentru o altă pandemie

Olga Khazan

Până acum, majoritatea cercetărilor pe creier bazate pe microbiom au fost efectuate la șoareci. Dar au existat deja câteva studii care au implicat oameni. Anul trecut, de exemplu, Collins a transferat bacterii intestinale de la oameni anxioși la șoareci „fără germeni” – animale care fuseseră crescute (foarte atent), astfel încât intestinele lor nu conțineau deloc bacterii. După transplant, aceste animale s-au comportat, de asemenea, mai neliniştit.

Alte cercetări au examinat oameni întregi, nu doar insectele lor. O lucrare publicată în numărul din mai 2015 al revistei Psychopharmacology de către neurobiologul de la Universitatea Oxford, Phil Burnet, a analizat dacă un prebiotic – un grup de carbohidrați care asigură întreținerea bacteriilor intestinale – a afectat nivelul de stres în rândul unui grup de 45 de voluntari sănătoși. Unii subiecți au fost hrăniți cu 5,5 grame de carbohidrat sub formă de pulbere cunoscut sub numele de galactooligozaharidă sau GOS, în timp ce altora li s-a administrat un placebo. Studiile anterioare pe șoareci ale acelorași oameni de știință au arătat că acest carbohidrat a stimulat creșterea Lactobacillus și Bifidobacteria; șoarecii cu mai mulți dintre acești microbi au avut, de asemenea, niveluri crescute ale mai multor neurotransmițători care afectează anxietatea, inclusiv unul numit factor neurotrofic derivat din creier.

În acest experiment, subiecții care au ingerat GOS au arătat niveluri mai scăzute ale unui hormon cheie al stresului, cortizolul, iar într-un test care implică o serie de cuvinte au apărut rapid pe un ecran, grupul GOS s-a concentrat, de asemenea, mai mult pe informații pozitive și mai puțin pe negative. Acest test este adesea folosit pentru a măsura nivelurile de anxietate și depresie, deoarece în aceste condiții pacienții anxioși și depresivi se concentrează adesea excesiv asupra stimulilor amenințători sau negativi. Burnet și colegii săi notează că rezultatele sunt similare cu cele observate atunci când subiecții iau medicamente antidepresive sau anti-anxietate.

Poate cel mai cunoscut studiu uman a fost făcut de Mayer, cercetătorul UCLA. A recrutat 25 de subiecți, toate femei sănătoase; timp de patru săptămâni, 12 dintre ei au mâncat o ceașcă de iaurt disponibil în comerț de două ori pe zi, în timp ce restul nu. Iaurtul este un probiotic, ceea ce înseamnă că conține bacterii vii, în acest caz tulpini de patru specii, bifidobacterium, streptococcus, lactococcus și lactobacillus. Înainte și după studiu, subiecților li s-au efectuat scanări ale creierului pentru a evalua răspunsul lor la o serie de imagini cu expresii faciale – fericire, tristețe, furie și așa mai departe.

„Nu era ceea ce ne așteptam, că consumul de iaurt de două ori pe zi timp de câteva săptămâni ar face ceva pentru creier.”

Spre surprinderea lui Mayer, rezultatele, care au fost publicate în 2013 în revista Gastroenterology, au arătat diferențe semnificative între cele două grupuri; cei care consumă iaurt au reacționat mai calm la imagini decât grupul de control. „Contrastul a fost clar”, spune Mayer. „Nu era ceea ce ne așteptam, că a mânca un iaurt de două ori pe zi timp de câteva săptămâni ar face ceva pentru creier.” El crede că bacteriile din iaurt au schimbat componența microbilor intestinali ai subiecților și că acest lucru a dus la producerea de compuși care au modificat chimia creierului.

Nu este încă clar cum microbiomul modifică creierul. Majoritatea cercetătorilor sunt de acord că microbii influențează probabil creierul prin mai multe mecanisme. Oamenii de știință au descoperit că bacteriile intestinale produc neurotransmițători precum serotonina, dopamina și GABA, toți care joacă un rol cheie în starea de spirit (multe antidepresive cresc nivelul acestor compuși). Anumite organisme afectează, de asemenea, modul în care oamenii metabolizează acești compuși, reglând eficient cantitatea care circulă în sânge și creier. Bacteriile intestinale pot genera și alte substanțe chimice neuroactive, inclusiv una numită butirat, care au fost legate de reducerea anxietății și a depresiei. Cryan și alții au arătat, de asemenea, că unii microbi pot activa nervul vag, principala linie de comunicare dintre intestin și creier. În plus, microbiomul este împletit cu sistemul imunitar, care însuși influențează starea de spirit și comportamentul.

Această interconexiune dintre bug-uri și creier pare credibilă și din perspectivă evolutivă. La urma urmei, bacteriile au trăit în interiorul oamenilor de milioane de ani. Cryan sugerează că, de-a lungul timpului, cel puțin câțiva microbi au dezvoltat modalități de a-și modela comportamentul gazdelor pentru propriile lor scopuri. Modificarea stării de spirit este o strategie plauzibilă de supraviețuire microbiană, susține el că „oamenii fericiți tind să fie mai sociali. Și cu cât suntem mai sociali, cu atât microbii au șanse mai mari de a face schimb și de a se răspândi.”

Pe măsură ce oamenii de știință învață mai multe despre modul în care funcționează rețeaua microbiană intestin-creier, Cryan crede că ar putea fi piratată pentru a trata tulburările psihiatrice. „Aceste bacterii ar putea fi folosite în cele din urmă așa cum folosim acum Prozac sau Valium”, spune el. Și pentru că acești microbi au eoni de experiență în modificarea creierului nostru, este probabil că aceștia vor fi mai precisi și mai subtili decât abordările farmacologice actuale, ceea ce ar putea însemna mai puține efecte secundare. „Cred că acești microbi vor avea un efect real asupra modului în care tratăm aceste tulburări”, spune Cryan. „Acesta este un mod cu totul nou de a modula funcția creierului.”

Video înrudit

Într-o comunitate idilică din sudul Californiei, adventiștii trăiesc cu 4 până la 7 ani mai mult — și mai sănătoși și fericiți — decât restul țării. O privire asupra dietei, stilului de viață și filozofiei lor

garryknight/flickr

Când Ellsworth Wareham avea nouăzeci de ani, a decis că casa lui din Loma Linda, California — un oraș frumos la 60 de mile est de Los Angeles, spaniol pentru “deal minunat” — avea nevoie de un gard nou. Dar, în loc să angajeze un antreprenor pentru a instala gardul de lemn, așa cum ar face, fără îndoială, cei mai mulți nonagenari, Wareham s-a dus la magazinul de hardware, a cumpărat rechizitele de care avea nevoie și s-a întors să sape niște gropi pentru stâlpi.